Une histoire …

Depuis l’Antiquité l’eau a attiré les hommes …

a2Que ce soit pour pécher les éponges, les coquillages ou les perles ou bien partir à la récupération des marchandises des navires ayant fait naufrage (amphores, trésors ..), l’homme a découvert qu’il pouvait retenir son souffle pour aller sous l’eau ;

Il a par la suite élaboré des machines qui pouvaient lui permettre de s’aventurer sous l’eau tout en respirant dans une poche d’air sous une cloche ou bien relié à la surface.

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En 1690, l’astronome Edmund HALEY élabore une cloche recouverte de plomb pour pouvoir résister à la pression. Deux hommes peuvent y prendre place. L’air y est régénéré à l’aide de tonneaux étanches contenant de l’air ; ils sont vidés régulièrement dans la cloche.

Lors des premiers essais, HALEY plonge pendant plus d’une heure à une profondeur de 50 pieds (15 m) avec 4 hommes. Les plongeurs peuvent quitter la cloche grâce à un casque alimenté par un tuyau. Cette cloche est utilisée pour la construction de ponts, de digues, de jetées…